Penduduk Kepulauan Pasifik Amerika Layak Dilindungi – Di Pasifik – The Diplomat
Opinion

Penduduk Kepulauan Pasifik Amerika Layak Dilindungi – Di Pasifik – The Diplomat

Ketika saya mewakili Amerika Serikat pada KTT ASEAN-AS ke-7 di Bangkok pada 2019, saya memiliki pesan yang jelas untuk sekutu dan musuh kita di kawasan: Amerika adalah kekuatan Pasifik. Orientasi Pasifik Amerika tidak muncul hanya dari Pantai Barat kontinental kita. Kami adalah negara Kepulauan Pasifik yang terdiri dari Kepulauan Aleutian Alaska, Hawaii, wilayah Samoa Amerika, Guam, dan Persemakmuran Kepulauan Marinara Utara yang sering diabaikan, dan sembilan wilayah Pasifik, bersama dengan zona ekonomi eksklusif (ZEE) mereka yang luas.

Kepulauan Pasifik telah menikmati lebih dari 75 tahun perdamaian pasca-Perang Dunia II yang dijamin oleh militer Amerika Serikat. Dengan demikian, mudah untuk melupakan bahwa mereka pernah berada di garis depan perjuangan kemerdekaan. Tak lama setelah serangan di Pearl Harbor, pada 11 Januari 1942, Stasiun Angkatan Laut Tutuila di Samoa Amerika, penghubung penting dalam rantai pulau yang memelihara komunikasi dan jalur laut yang menghubungkan Amerika Serikat, Australia, dan Selandia Baru, digerebek oleh sebuah kapal selam musuh.

Sembilan hari kemudian, sebuah brigade Marinir tiba untuk melindungi Pago Pago, pelabuhan alam terdalam di Pasifik Selatan. Orang Samoa Amerika terdaftar di Pengawal Fita Fita dan Marinir Maligi Samoa. Seandainya Pertempuran Midway tidak menjadi kemenangan penting bagi Amerika Serikat, Samoa Amerika bisa menjadi target utama berikutnya.

Samoa Amerika, satu-satunya wilayah Amerika di selatan khatulistiwa, terus memiliki tingkat pendaftaran militer proporsional tertinggi dari negara bagian atau teritori mana pun di Amerika Serikat dan kepentingan geografisnya tidak berubah. Namun tidak seperti Hawaii, Alaska, atau Guam, hampir tidak ada militer AS atau penegak hukum maritim di wilayah Amerika ini.

Orang Samoa memiliki tradisi pelayaran yang sengit dan membanggakan. Perikanan mereka sangat penting, baik secara ekonomi maupun budaya, untuk kesejahteraan wilayah tersebut. Namun, dalam dekade terakhir, tangkapan tuna Samoa Amerika telah menurun tajam, dan pengalengan pulau harus ditutup atau ditinggalkan. Penyebab utamanya adalah kapal-kapal penangkap ikan China secara tidak sah dan tidak bertanggung jawab mengambil sumber daya perairan kedaulatan Samoa Amerika.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Strategi China untuk mendominasi Pasifik, setidaknya sampai saat ini, lebih tenang dan lebih bernuansa daripada strategi kekaisaran Jepang. Penangkapan ikan secara ilegal, tidak dilaporkan, dan tidak diatur (IUU) di wilayah berdaulat dan ZEE negara-negara Pasifik adalah salah satu bagian dari strategi keseluruhannya. China mengoperasikan milisi maritim yang juga dikenal sebagai “pria biru kecil” yang sebagian terdiri dari armada penangkapan ikan komersialnya yang luas yang menjangkau lebih jauh ke selatan dan timur ke Pasifik setiap hari.

Seperti yang mereka lakukan di daerah Pasifik lainnya, kapal pukat Cina menangkap ikan berlebihan di perairan Samoa Amerika, sehingga memaksa pabrik pengalengan Amerika untuk tutup. Kemudian perusahaan China menawarkan untuk “bermitra” dengan orang Samoa Amerika untuk membuka kembali pabrik pengalengan yang sama yang mereka tutup secara efektif sejak awal. China dengan demikian memperoleh pijakan dalam ekonomi lokal dan pengaruh politik di wilayah Amerika yang strategis. Buku pedoman yang sama digunakan di seluruh wilayah.

Melihat situasi ini berkembang, Dewan Keamanan Nasional pemerintahan Trump memutuskan bahwa sudah waktunya untuk mengambil tindakan. Pada Oktober 2020, saya mengumumkan bahwa dana telah diamankan untuk melakukan studi kelayakan untuk secara permanen menempatkan pemotong Penjaga Pantai AS di Samoa Amerika.

Seperti yang saya katakan saat itu, Penjaga Pantai, dengan armada Keamanan Nasional, Respon Cepat, dan Pemotong Patroli Lepas Pantai yang akan segera dibangun, sangat cocok untuk melakukan misi keamanan maritim, seperti patroli perikanan; meningkatkan kesadaran domain maritim dan upaya penegakan bekerja sama dengan mitra regional, yang memiliki kapasitas pengawasan dan penegakan lepas pantai yang terbatas; dan memastikan kebebasan navigasi di Kepulauan Pasifik. Selain pemotong baru yang dijadwalkan untuk ditempatkan di Hawaii dan Guam, masuk akal secara geopolitik dan ekonomi untuk mendasarkan pemotong di Samoa Amerika.

Selama beberapa bulan terakhir, pemerintahan Biden dengan tepat telah menyatakan keinginan untuk melindungi anggota komunitas Asia Amerika dan Kepulauan Pasifik kami. Orang Samoa Amerika, dengan warisan kebanggaan mereka dalam berkontribusi pada pertahanan nasional kita, harus mengamankan wilayah, ekonomi, dan cara hidup mereka di rumah mereka di Pasifik serta di daratan AS. Memulihkan infrastruktur Stasiun Angkatan Laut Tutuila dan penempatan permanen pemotong Penjaga Pantai AS ke Pago Pago akan menjadi awal yang baik.

Posted By : result hk lengkap