Jangan Biarkan China Mendikte Kebijakan AS dan India tentang Sri Lanka – The Diplomat
Opinion

Jangan Biarkan China Mendikte Kebijakan AS dan India tentang Sri Lanka – The Diplomat

Keterlibatan AS dan India di Sri Lanka, seperti di negara-negara kecil Asia Selatan lainnya, semakin dibentuk oleh ketakutan akan kalah dari China. Dalam satu setengah dekade terakhir, jejak Tiongkok di Sri Lanka telah berkembang pesat melalui proyek infrastruktur, bantuan keuangan, serta pertumbuhan pariwisata Tiongkok. Di bawah bayang-bayang perubahan ini, keterlibatan AS dan India menjadi semakin waspada dalam menentang sentimen Buddhis Sinhala yang seringkali tidak toleran yang mendominasi politik dan institusi pulau itu.

Dalam upaya untuk melawan pengaruh Cina, dan membangun pijakan strategis dan ekonomi di pulau itu, Amerika Serikat dan India kadang-kadang bekerja untuk menenangkan sentimen Buddhis Sinhala dengan mengayuh lemah pada isu-isu kontroversial seperti pertanggungjawaban atas kekejaman massal dan hak-hak masyarakat. komunitas Tamil dan Muslim di pulau itu. Masalah dengan pendekatan ini adalah bahwa hambatan utama bagi kepentingan AS dan India di pulau itu bukanlah China semata, melainkan nasionalisme Buddhis Sinhala itu sendiri dan hasil politik serta ekonomi yang dicarinya.

Meskipun AS dan India adalah sekutu kunci dalam upaya Sri Lanka yang pada akhirnya berhasil secara militer menghancurkan pemberontakan separatis Tamil, para pemimpin Sinhala selalu membenci desakan internasional pada solusi politik untuk konflik etnis. Sejak pertengahan 2000-an, mereka beralih ke China sebagai sumber alternatif bantuan keuangan dan militer untuk mendorong kembali pengaruh AS dan India. Ini meningkat dengan berakhirnya perang dan meningkatnya momentum tuntutan pimpinan AS tentang pertanggungjawaban atas kekejaman masa perang terhadap warga sipil Tamil.

Namun upaya untuk melawan pengaruh China dengan menenangkan sentimen nasionalis Sinhala dan meremehkan tuntutan akuntabilitas dan reformasi politik datang dengan biaya yang cukup besar dan keuntungan yang tidak pasti. Fokus strategis utama Sri Lanka tetap pada mengamankan dominasi Sinhala atas Tamil dan juga Muslim. Hal ini menjelaskan desakan sebaliknya membingungkan untuk menggunakan sumber daya keuangan yang langka untuk mempertahankan kehadiran militer yang luas di wilayah berbahasa Tamil. Infrastruktur pengawasannya yang luas juga tetap dilatih untuk memantau dan melecehkan aktivis masyarakat sipil Tamil di pulau itu dan di diaspora yang semakin aktif secara politik dan tegas yang tersebar di seluruh negara bagian Barat.

Untuk benar-benar mengungguli tawaran China, Amerika Serikat dan India harus lebih dari sekadar kritik pedas atas isu-isu ini; mereka harus secara aktif mendukung Sri Lanka dalam upayanya untuk menindak masyarakat sipil Tamil di pulau itu dan di diaspora. AS dan negara-negara Barat lainnya akan diminta, seperti yang telah mereka lakukan, untuk mengkriminalisasi dan melarang advokasi diaspora Tamil, menyensor ekspresi politik Tamil, dan berbagi informasi yang dapat digunakan untuk mengintimidasi anggota keluarga di pulau itu. India harus meninggalkan pengakuan sebelumnya, melalui kesepakatan Indo-Lanka, tentang kehadiran berbahasa Tamil yang bersejarah di pulau itu.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Ini adalah permintaan politik yang tinggi, tetapi yang tidak mungkin memberikan keuntungan strategis atau militer yang jelas. Menenangkan sentimen nasionalis Sinhala hanya akan memicu keyakinan agak delusi para pemimpin Sinhala bahwa mereka dapat memanfaatkan posisi strategis pulau itu untuk menghasut perang penawaran gaya perang dingin antara AS, India, dan Cina yang tidak hanya akan mengamankan dominasi politik Buddhis Sinhala atas minoritas. tetapi juga sumber daya keuangan untuk mempertahankan ini. Pendekatan Sri Lanka yang tidak menentu terhadap investasi India dan AS – mencari mereka dan kemudian mundur karena alasan nasionalis – adalah lambang dari upaya untuk bertahan demi keuntungan politik dan ekonomi yang maksimal.

Tentu saja, tidak mungkin bagi salah satu aktor internasional ini untuk memberikan jenis cek kosong dukungan keuangan dan politik yang dicari Kolombo; prioritas ekonomi, bantuan, dan investasi tidak berjalan seperti ini. Namun antusiasme negara-negara Barat dan India dalam mengejar hubungan militer dan ekonomi tanpa adanya kemajuan dalam akuntabilitas atau reformasi politik dapat dimengerti mendorong keyakinan para pemimpin Sinhala bahwa masalah strategis adalah yang utama dan bahwa perang penawaran adalah mungkin.

Nasionalisme Buddhis Sinhala, bukan Cina, juga merupakan hambatan utama bagi konektivitas ekonomi dan infrastruktur yang lebih besar dengan India. Dalam mitologi Buddhis Sinhala, India adalah ancaman budaya yang terus-menerus dan sumber dugaan invasi yang menghancurkan peradaban Buddha yang dulu murni di pulau itu. Walaupun sejarah sebenarnya sangat berbeda dari mitologi ini, mitologilah yang secara politis penting dan disebut-sebut sebagai penghalang bagi hubungan Indo-Lanka bahkan oleh para pemimpin politik Indophile seperti Chandrika Bandaranaike.

Sri Lanka juga tetap didera oleh ketidakstabilan politik dan ekonomi, kondisi yang mempersulit jika bukan tidak mungkin, untuk membangun hubungan jangka panjang dan andal yang dicari Amerika Serikat dan India. Meskipun sudah lebih dari 10 tahun sejak berakhirnya perang saudara, negara itu tetap terperosok dalam krisis utang yang meningkat, diperburuk oleh pandemi, ketegangan etnis yang terus-menerus yang terkadang berubah menjadi kekerasan, dan militerisasi yang merayap pada proporsi akut di wilayah Tamil. . Sumber utama ketidakstabilan ini, bagaimanapun, bukanlah China sendiri atau “diplomasi perangkap utang”, melainkan nasionalisme Buddhis Sinhala yang kuat dan tidak toleran yang mendominasi politik dan institusi publik Sri Lanka. Kekuatan-kekuatan ini tidak terkendali sejak pemilihan Presiden Gotabaya Rajapaksa, yang sendiri dituduh mengawasi kekejaman.

Namun, Amerika Serikat dan India memiliki alat yang dapat digunakan untuk memajukan hubungan strategis tanpa mengorbankan kemajuan akuntabilitas dan reformasi politik. Sejarah panjang yang menghubungkan pulau itu dengan Barat dan India, dan yang tidak dapat ditiru oleh China, dapat dan harus digunakan untuk menekan para pemimpin Sinhala agar mengambil langkah-langkah yang diperlukan tetapi tidak populer untuk memajukan hak-hak politik orang Tamil dan Muslim.

Bahasa Inggris, kriket, Hollywood, Bollywood, serta industri musik dan film Tamil semuanya memiliki jejak budaya dan sosial yang mendalam di seluruh pulau dan penting bahkan bagi politisi nasionalis Sinhala yang paling garis keras sekalipun. Beberapa anggota keluarga Rajapaksa yang berkuasa adalah pemegang kartu hijau AS, dan pemerintahan Rajapaksa sebelumnya banyak berinvestasi dalam perusahaan lobi dan hubungan masyarakat yang berbasis di AS untuk melawan lobi diaspora Tamil. Mereka juga telah berinvestasi di industri film Tamil India selatan untuk mengubah persepsi negatif tentang pulau itu.

Sanksi yang ditargetkan, larangan perjalanan lebih lanjut pada pejabat dan anggota keluarga, seperti yang telah dikenakan pada kepala tentara Shavendra Silva, dan ancaman kriket dan boikot budaya lainnya semuanya dapat memiliki efek persuasif, terutama jika dikaitkan dengan harapan konkret kemajuan dalam akuntabilitas dan reformasi politik. Kekhawatiran bahwa tindakan seperti itu akan membuat Sri Lanka semakin masuk ke kubu China tidak boleh dilebih-lebihkan. Hubungan antara Cina dan Sri Lanka tetap pada tingkat negara bagian dan tidak memiliki resonansi yang sama dalam budaya populer seperti yang terjadi di negara bagian Barat dan India.

Giliran Sri Lanka ke China tidak memperbaiki masalah ekonominya dan hanya memperburuknya dengan menumpuk lebih banyak utang publik untuk proyek-proyek infrastruktur yang belum memberikan manfaat nyata bagi dompet publik atau kesejahteraan sosial. Selain itu, China juga tidak menawarkan untuk sekadar menyelamatkan Sri Lanka dari krisis utangnya saat ini, menunjukkan bahwa apa pun tujuan jangka panjangnya, untuk saat ini Sri Lanka tetap penting bagi Beijing sebagai tempat kelebihan modal dan kapasitas infrastruktur China.

Namun untuk Amerika Serikat dan India, Sri Lanka tidak dapat tetap hanya menjadi situs ekstraksi atau daur ulang kelebihan modal tetapi harus menjadi mitra jangka panjang dalam arsitektur regional dan internasional baru. Hambatan utama untuk ini bukanlah Cina, tetapi dominasi nasionalisme Buddhis Sinhala dan hasil ekonomi dan politik yang dicarinya. Untuk membangun hubungan strategis yang andal di Sri Lanka, AS dan India harus menggunakan pengaruh “lunak” yang mereka miliki untuk memberi para pemimpin Sinhala pemeriksaan realitas dan mendorong langkah-langkah yang penting untuk mengamankan stabilitas dan mencegah terulangnya konflik.

Posted By : result hk lengkap